【摘要】生死离别是人生中最痛苦的事,尤其是儿女众多的老年人,临走时都希望和子女见上最后一面。人们把子女守候弥留之际的父母,等老人咽下最后一口气的过程称之为“送终”。

生死离别是人生中最痛苦的事,尤其是儿女众多的老年人,临走时都希望和子女见上最后一面。人们把子女守候弥留之际的父母,等老人咽下最后一口气的过程称之为“送终”。

为老人送终的地点,多在老人弥留之际的床边。有些地方要等老人咽下最后一口气后才给老人换床,此时为老人送终的地点多在老人的卧室。有的地方在老人弥留之前,要把老人搬到正厅或祖厝的公厅中等候老人寿终正寝,这种情况下的送终地点多选在厅堂中进行。

老人葬礼出殡

在山东一带,当老人垂危时子女要守护在身边送终,这在当地称为挺丧。老人弥留之际,家人一方面尽力寻医抢救,另一方面要为老人做好后事准备。老人知道自己时日不多了,大多希望子女都待在身边,以期跟亲人见上最后一面。

神智清醒的老人,会在弥留之际交代一些后事等。尤其把临终的老人移到正厅后,子女更应该时刻守护在老人身边,为老人喂食喂水,端屎端尿,陪老人走完人生的最后一程。据山东当地人讲,如果老人弥留之际有一个子女不在场,老人就很难咽下最后一口气,即便是艰难地咽气,也会死不瞑目。

出殡时的唢呐队

这种情况往往表示死者心事未了,也即死不甘心。因此山东习俗是当老人弥留之际,子女聚集在老人身边为其送终。尤其换床挺尸堂屋后,儿女不但要守在老人身边,还要含悲忍泪哭喊“爹/娘啊!你别走啊,别撇下俺不管了!”等,直到老人停止呼吸为止,像这样临终时的叫喊,有的地方称为“叫魂”。

在河北清河一带,弥留之际的老人,“除急促昏聩病”外,如果自知病危,没有不临终嘱托其子孙的。子孙通常会询问死后如何安葬?葬在哪个地方等事项?如果老人有遗言,子女应遵从老人遗言,按照老人的嘱托举行葬礼。

出殡时的送葬队伍

在陕北延安一带,当老人临终时,往往会要其子女背着出窑洞等看完外边的天后才安然离世。如果儿子媳妇不背老人出来看看天,就会被当地人称为不孝。因为延安人深信:谁做下什么事情,老天爷都能看见。他们以为老天爷能明察秋毫,可以鉴别一个人的功过。因此老人临终时看看天,是在向世人表示,自己一辈子清清白白、无愧于心。

在福建及台湾的闽南人中,养老送终自古以来就是晚辈对长辈义不容辞的责任。长辈临终时,子女眷属等都要日夜守护在其“水铺”旁为其送终。凡已经搬铺在厅堂的老人,自知将不久于人世,神智尚清楚的,往往会招唤子孙到跟前交代后事,分配遗物,这在当地称作“分手尾”或“分手尾钱”。此时儿孙应肃然聆听老人的遗嘱,尽力按照老人的遗嘱照办。

出殡时的祭奠

当然这个时候家人是禁止痛哭的,如果抑制不住悲痛,最好背过身去掩面而泣,不要让老人看到。此时如果子女在外地工作或学习,应设法把他们叫回来,子女闻讯后,应尽快赶回家中为老人送终,以尽人子最后的那片孝心。如果病危的老人是女性,要尽快通知其娘家人,不然就会遭到娘家人的埋怨甚至会发生冲突。

老人咽气时,所有的子女都要随伺在侧,目送老人家走完生命的最后一程,这样人们就会认为老人是有福气的人。如果子女未能给老人送终,往往会被人们视为不孝。另一种说法是这样的:说老人去世是阴间祖宗招唤其去阴间生活,老人咽气时如果某个子孙不在场,其祖宗在阴间就不认其为自己的子孙,以后这些不在场的子孙,也无法与祖先们生活在一起,进而会成为孤魂野鬼,因此为老人送终时所有的子孙都应该在场。

出殡路上的路祭

在福建某些地方,有的为老人送终时,并不是所有子女都要在场。在永定客家人中,如果病危者预感到会在“带禄时辰”中咽气,那么子女都应避开,不得在其身边为其送终。在龙岩的客家人中,与病危者生辰相克的亲属,即使是患难的夫妻,也不能为其送终,否则这将对生者不利。

在临终期间,老人的儿孙眷属要时刻守候在身旁,不能高声喧哗,无论多么悲伤,也不能在老人跟前哭出声来。当看到临终者气息奄奄时,要为其做些小殓事项,诸如给老人理发、剪指甲等。在霞浦等地,为老人送终时要请理发师为老人理发,老人神智清醒者,由其自己挑选,否则就要请经常为临终者理发的理发师理发。理发师来后,要用鸡蛋和酒宴招待,理发师理完发后,丧家除了送红包外,还要用红纸包裹剃头刀等,这个习俗在当地称“挂红”,同时家属还要送一块白布给理发师傅,出殡时理发师也要前来送葬。

亲属在送葬路上

在云南镇雄一带,人将死, 全家大小环守其旁,名曰“守气”。贵州平坝等地的病者疾革时.要先立遗嘱。由于习俗忌讳亡者在枕头上咽气,所以在送终时,亲属应将病笃者扶起来坐着,并以轻帛置于口鼻间,看呼吸绝否。在贵州息锋一带也这样,凡父母临终时,要移至堂中,儿女、侄男女等均随侍。如死于内室者,需撤下帐子,扶老人坐起,富者以斗盛谷,用红纸封起,让死者足踏其上。气将绝的时候烧烛香纸钱,名曰“烧落气钱”。在开阳等地,人将死,去其帐,称“打帐子”。气未绝,移之中庭,子孙扶其后以待尽。在湖南吉首,当老人将死时,子孙们要赶紧为其沐浴换衣,并围在旁边为其送终,有的在旁不断叫魂,喊着:“爹(娘)!您别走,您别走啊!有的在床边一边烧纸钱,一边喊:“ 爸爸(妈妈)!受钱哪!直至临终者气绝为止。(图片源自网络,如有侵权联系删除)