【摘要】悬棺葬之所以会给人一种神秘的感觉,成为古代丧葬方式的“千古之谜”,主要原因在于:悬棺到底是如何“悬”上去的。

悬棺葬是古代丧葬方式的一种,人死后由亲人殓遗体入棺,然后把木棺悬置于插入悬崖绝壁的木桩上。有些将木棺放置于崖洞或崖缝内,更有甚者直接把棺木悬于崖外。仰望高耸入云的悬崖,棺木林立,蔚为壮观,这便是流行于古代南方少数民族的悬棺葬。

悬棺葬之所以会给人一种神秘的感觉,成为古代丧葬方式的“千古之谜”,主要原因在于:悬棺到底是如何“悬”上去的。

悬崖上的棺木

在唐·张鷟编撰的笔记小说集《朝野佥载》中,有人曾提出这样的假设:先将尸棺抬到悬崖顶部,再悬索缘桩往下放。此种说话尽管有理,到悬棺现场观察,便可发现此种说法难以成立。疑点有二,其一悬棺多置于半山腰,距山顶的距离比较远;其二悬棺多置于悬崖的凹陷处,即便绳索足够长,棺木到了指定位置,怎么“往里放”?

崖洞中的棺木

民国时期的刘锡蕃在《岭表纪蛮》中提出了另一种假设:筑土为台,运棺其中,事后台卸土撤,而棺乃独标岩际。这种说法似乎很有道理,但是等到悬棺现场观察后会发现,此说法的不可操作性便暴露了。两三千年之前的悬棺,两边悬崖高耸入云,下有湍急的流水,这样的场合如何置土?即便在科学技术发达的今天,也无法在短时间内完成如此浩大的工程,更何况两三千年之前的古代。

悬崖绝壁

古代先民为什么热衷于悬棺的丧葬方式呢?难道真有什么玄机?元·李京编撰的《云南志略》曾有这样的描述:“人死则棺木盛之,置之千仞巅崖,以先堕者为吉”。难道先民不遗余力地把棺木置上去就是为了希望其早些掉下来,显然这种说法不足为据。在当地人看来,悬棺悬得越高越吉利,越有利于先祖走向另一世界。

探寻悬棺葬究竟

自然洞穴的悬棺存放难度不大,难就难在木桩式、凿岩式悬棺。那些重达数百斤、距地数百米、安放倾斜度直至90度的悬棺搁置起来就比较困难了。这两种悬棺均置于水流湍急,似乎是无法攀援的悬崖绝壁上,别说把棺材扛上去安放好,就是徒手爬上去也会让人感到匪夷所思,那么悬棺究竟是如何“悬”上去的呢?

模拟悬棺葬现场

位于贵州格凸河风景区的“蜘蛛人”经过长期探索发现,可从另一条渠道揭开千古悬棺之谜。有人在没有任何安全防护措施的情况下,能够在垂直百米的光滑绝壁上,在有脚可以踏,有手可攀的地方,或借助竹竿、木棒等攀岩工具5分钟内就能到达108米高的悬崖绝壁上。这足以证明那些所谓无人能去到的悬棺之处的悬崖绝壁,古人也可用同样方法去征服。

崖洞里的棺木

从格凸河景区的棺木和其地方的棺木结构来看,棺木都是头大尾小,多为整木,用子母扣和榫头固定,这样便于可以拆装组合。一口数百斤重的棺木按构成部件分开后,每块也不过几十斤,人的尸体也只不过是一块棺木部件的重量。

半壁上的悬棺

依山傍水是古人选择栖息地的基本原则,满山遍野的大树、葛藤、都是悬棺可用的材料;攀到绝壁后古人把存放棺木的位置选好,打好木桩或凿好放棺木的洞穴后,用藤或用绳,把棺木部件一件件吊上绝壁进行组装,再把尸体吊上放入内然后盖棺,悬棺葬就这样完成了。

至于棺木和尸体分开吊到悬崖绝壁是否符合行悬棺葬的人的理念,这一疑问在格凸一代早些年的苗族丧俗活动中得以证实,他们虽然不再悬棺,在实行土葬时,尸体是由儿子先背到墓地后再放入棺木的。(图片源自网络,如侵联系删除)