【摘要】人类殡葬的历史,如同人类诞生的历史一样,古老而久远。它伴随着人类发展,经历了由简单到复杂、由低级到高级的漫长历程,既受着人类发展的制约,又受着人类发展的促进。对殡葬的起源,人们的说法很多,但最主要的有三个方面:
      人类殡葬的历史,如同人类诞生的历史一样,古老而久远。它伴随着人类发展,经历了由简单到复杂、由低级到高级的漫长历程,既受着人类发展的制约,又受着人类发展的促进。对殡葬的起源,人们的说法很多,但最主要的有三个方面:
      1.人类的本能意识
      人类初期,当活着的人看到死去的人再也无声无息时,会很自然地产生一种原始的、朦胧的意识,认为这种无声无息是人生不可挽回的转折,人人都会遇到,应当采用一种适当的方法进行处置。
      这种处置,除因当时自然条件和物质条件的不同而有所区别外,还会因或对死者的亲恋、或对死者的怜惜、或对死者的恐惧、或对死者的憎恶等而有所不同,有的可能往死者身上盖些柴草,有的可能往死者身上堆些土石,有的会将死者拉到隐蔽一些的地方。
      也有的可能会弃之下管而另外择地而居,总之,人们会根据对死者的态度和认识,采取一些有当时认为是恰当的方式予以处置。
      这一方面是出于人的本能,另一方面也是人们为了保持一个好的生活环境,考虑日后自己死去的归宿而采取的一项社会措施。
      2.灵魂观念的影响
      当时人们受落后的社会文化的影响,认为人的灵魂是永存的,人死灵魂不死,对于后代既可以降福,也可以施祸,关键是要看对死者的态度和安葬的方式、如果死者满意,活者也就可以相安无事,反之就会给活者带来灾祸。
      从这个意义上说,丧葬产生于最初人们的灵魂观念。
      古老的中国就是在这种灵魂观念的影响下,经过历朝历代的发展进化,逐步形成了中国丧葬的传统特征:厚葬、隆祭、久祀。
      在灵魂不灭的观念支配下,人们对丧葬的认识越来越具体、越全面,越富于想象力和创造力,许多新奇多样的丧葬形式,开始追求墓室的精良、葬品的丰盛、葬礼的隆重。
      并开始流行殉葬奴隶、合葬夫妻,出现了数十代于一地的家族墓地,产生了祭祖,要上溯数十代的习俗等,给古老的丧葬深深地打上了灵魂观念的印记。
      3.宗教信仰的产物
      殡葬的起源和发展,除了人的本能意识和唯心的灵魂不灭观念的因素外,还有愚昧落后的宗教信仰方面的原因。
      古人在对死者处置中,出于各种各样的目的,给死亡和殡葬披上了许多宗教色彩,人为地把对死者的安葬同生者的福祸联系起来,给殡葬本身赋予了许多迷信的含义,逐步把丧葬神化。
      宗教信仰对殡葬的影响,至今仍然表现得相当明显。
      中国的殡葬起源是世界殡葬起源最早的国家之一。
      中国的殡葬文化在世界殡葬发展史上占有重要的地位。
      从山顶洞人算起,中国的殡葬至今已有18000多年的历史,堪称世界殡葬史上一个古老的宝库。
      它渗透着中国古老的殡葬文明和民族文化之精华,同时也毫无疑问地包裹着殡葬历史的文化糟粕。
      通过学习研究中国的殡葬历史,可以更好地学习吸收一切优良的殡葬文化,摒弃有违于社会主义精神文明和物质文明的糟粕,为今后的殡葬改革和发展提供有益的借鉴,进一步弘扬民族丧葬的优良传统。
      人们关于殡葬的观念(如对死亡的称谓)、殡葬的操作(如丧礼)和殡葬实物(如纸钱、棺、墓地)中都寄托了一定的含义,即对人生的归宿、生命的价值、对永生的追求、对现存社会的反映等,这些就构成殡葬文化。
      因而,殡葬文化就是人们在殡葬的观念、殡葬的操作和殡葬的实物中所隐藏或寄托的某种“含义”。
      如殡葬观念的一些词汇。
      中国人不直言死,多称“仙去”、“老了”、“作古”之类,这些称呼在挽联中使用频率尤高。
      现在很多殡仪馆的吊唁厅也很少直称,多冠以它名。
      这些名词中都有很深的含义。
      它们大体表达了人们对生命的三类寄托或认知:
      一类是自然山川,如日月厅、泰山厅或青松厅等,它们或与天地共存,或长青不老,均具有永恒的意义。
      二类是道家成仙,逍遥极乐世界,如清莲厅、茜云厅、碧波厅、天乐宫、息园、憩园等,人们以此希望先人之灵永存。
      三类是后人表示永远不忘先人的恩德,如长禄厅、思亲楼等,宣扬了儒家的“孝文化”。
      人们在这一类命名上表达了人们重视生命、对人生的热爱以及追求永恒的人生观,力图冲淡死亡色彩,以及不忘先人恩德的报恩心理等。
      因此,人们就不愿直言死亡了。
      为什么要殡?原来,殡最初的含义是表示亲属“不忍”死者很快地离去,以及从容准备丧事,便于召集亲朋故旧前来吊唁。
      丧事祭奠用白色布做装饰(如祭幛、丧服),现在多大量使用鲜花布置灵堂;民间对先人灵柩或牌位磕头,或亲朋街邻绕灵三周以示告别等。
      追悼会(旧称辞灵仪式)类似于在给死者“出远门”送行,办一个“欢送会”。
      出殡时摔破一个碗,是示意“打发”死者出门,以免其再来纠缠生者,或说是送一个碗给死者到阴间去吃饭。
      传统的土葬时用棺,中国民间传统称“寿器”,并将棺材的内部和外部两头漆成红色。
      寿者,长久也。
      与此同时,还有寿衣、寿裤、寿鞋、寿袜、覆面巾等。
      墓地称“阴宅”,墓穴则称“千年屋”。
      古代中国人,要求死后有一块墓地,否则被认为是“死无葬身之地”,并认为这将影响到来世轮回。
      因而此话也经常用作了人们之间的赌咒语。
      中国古代,父母亡故后,孝子居丧三年(实为二十七个月),期间不得“从吉”,即不得过正常人的生活,如婚嫁、出外做官、经商等,意在推行“孝道”,强化两代人之间的联系。
      天葬者则认为通过飞鸟食尽遗体,死者的灵魂就可以由此升天,如此等等。
      总之,这些活动和实物中也都是有“含义”的,它们分别表达了人们对生命的热爱,追求生命的永恒,不忘先人恩德的报恩心理等。
      殡葬是生者按照自己对人生、生命的理解所创造的,它的最终目的仍是生者。
      因而殡葬文化本质上是一种特殊的生存文化。
      因而,我们理解殡葬文化时,主要是领悟其中所蕴藏的含义,而我们要提升自己单位的殡葬文化水平时,也侧重在将某一健康的“含义”溶入到殡葬观念、殡葬服务和殡葬实物中去人类殡葬的历史。