【摘要】 “奠”的基本含义是献、陈设,使之安定等。“奠基”就取“使之安定”的含义。
      “奠”的基本含义是献、陈设,使之安定等。“奠基”就取“使之安定”的含义。祭与奠都是向神灵、祖先、死者献上某些东西的仪式。但在传统的丧葬活动中,“奠”与“祭”的用法是严格区分的。古人认为,一个人刚死是不能成为祖先的,只能是鬼魂,所以,对鬼魂不能祭,而只能奠。这就是说,在殡葬活动的“葬”之前,不能使用“祭”这个字,只能使用“奠”这个字。我们在花圈上,看到带“祭”字的,那么一定是祭祀活动用的,而不是葬礼中用的。而花圈上有“奠”字的,通常是葬礼上使用的。同样在遗像上也用奠而不用祭。用做葬礼的文章称为奠文,在祭祀中的文章称为祭文,二者也不能混淆。也有人戏言:如果将“奠”字拆开,就成了三个字:“上”、“西”、“天”,也是为死者送行的意思。