【摘要】牌位是用作祭拜对象的象征物。通常以木制作,现代又发展为用塑料、水晶、纸板等制作的牌位。常见的牌位有三大类:天地牌位、祖先牌位和鬼灵牌位。
      牌位是用作祭拜对象的象征物。通常以木制作,现代又发展为用塑料、水晶、纸板等制作的牌位。常见的牌位有三大类:天地牌位、祖先牌位和鬼灵牌位。
      在殡葬中用的牌位是鬼灵牌位,是逝者灵魂的象征物,称为“灵牌”、“灵位牌”、“灵位”等等。
      用于死者灵魂代表的象征物,最早是使用草编的人偶,与有用小朋友来代替的。在文字发明以后,演变成了在木板上书写死者的名讳,用来代表逝者。
      古人认为,有了灵位牌,逝者的灵魂就可以回到这个牌位的周围,面对灵位牌的礼敬活动,就可以实现与死者“面对面”地进行。当然这只是人们的想象。
      供灵位牌是殡礼期间的重要活动,下葬完成后,灵位牌也失去了作用。按照传统,下葬以后,逝去的人就成了祖先,应当供奉在祠堂里。为了节省,有些地方有“回灵成祖”或“转灵成祖”之说。意思是下葬后,灵位牌返回家里,供奉在祠堂里,就成了祖先牌位。
      比如,有的地方,安葬结束后,让一男童怀抱灵位牌坐在轿子里回家,再举行祖先牌位安放仪式。
      这个例子说明,灵位牌与祖先牌都是同一种东西,但表达的意义不同。
      墓碑”是墓前竖起的永久性纪念物。它的作用与牌位不同,它不能代表崇拜的对象,仅仅是一个标记,告诉人们这个地方是谁,他的生平与功绩等等。在现代,骨灰寄存时骨灰盒前也往往放置一个小型的碑,它的作用与墓碑是一样的。
      注意,我们讲的殡葬活动中的墓碑,而不是所有的碑。像人们英雄纪念碑、解放纪念碑等等,本身也可以作为崇拜对象。